Villa Mairea - Most amazing excursion ever done


Last Wednesday 18th May, the department of Architecture of Aalto University organized a one-day-excursion trip for international students to visit Noormarkku, Pori, Rauma and Turku.

We met a 8.00 in Kiasma, took a bus and arrived at 12.00 to our first and main stop in Noormarkku; VILLA MAIREA.


It is quite hard to get to the house as it is hidden in the forest surrounded by natural paths, as most of the summer houses in Finland, so I recommend visitors to go with some organized trips of by renting a car and a good map and better directions. Getting lost in Finnish forest is not a plan. The entrance is 12€ and you have to book it in advance because the house belongs to a family and when they are there the house remains closed.

Very first view of the house.
El entorno es fundamental para entender la casa, la masa de troncos es de tal densidad que no puede pasar desapercibida. Los juegos de luces y sombras que se crean inspiraron a Aalto para diseñar los espacios interiores.
Floor plan - Alvar Aalto
The house was designed by Aalto between 1937 and 1940 for his friends Harry and Maire Gullichsen, owners of one of the richest industries on Finland, they wanted to have an experimental house to enjoy their spare time during the summer. 

By the time Aalto designed Villa Mairea he had already done the Paimio Sanatorium (1932), so this was his very first experimental house. After that he will do Muuratsalo (1942) as his own summer house.

View from the hill of the garden
There is a hill on the garden that was not planned by Aalto, the Gullichsens added it for privacy issues. All the house keeps on working as well as it did when it was build. There have been done very few changes in the inside spaces, some of them by Aino Aalto, some other by the nowadays owners, but always respecting the project.


Is not allowed to make pictures on the inside, and it's a shame because is absolutely amazing; I have to tell that is much more better than in the books...so don't hesitate coming here!!!


Something that amazed me was the different uses of wood I found, experimenting with materials gives you the best background an architect can have.

Entrance
Also de details are fabulous, there is a rhythm between the materials and the design that gives the expression to the whole composition.
Influenced by Japanese architecture

Dormitories in the second floor
More experiments... connecting the basement
Algunas curiosidades que nos contaron...

Maire, estudió artes y dedicaba su tiempo libre a pintar, por ello tiene un pequeño estudio conectado con el salón en la parte norte de la casa. El hecho de conectar el estudio con el salón pero no con los dormitorios da una visión muy moderna de la distribución del espacio, además, los materiales empleado en esta zona de la casa cambian; en la planta de los salones, donde está el acceso al estudio de Maire el suelo pasa a ser de cerámica en vez de madera, y las paredes son más rústicas.

Como buna amante del arte, Maire poseyó una valiosísima colección de obras de arte que hoy en día se exponen en la casa. Junto a la chimenea hay un cuadro de Juan Gris, en el comedor numerosos platos de cerámica de Picasso, en la biblioteca hay dibujos de Picasso y cuadros de Toulouse Lautrec... por no mencionar la cantidad de libros que hay... 

La casa es una obra de arte en sí misma, arquitectura de Alvar Aalto y todo diseño interior de Aino Aalto, algunas piezas especiales como el mecanismo para cocinar en el comedor, que lo diseñó Aino utilizando el mecanismo de una bicicleta.

La casa tiene un sistema de ventilación también experimental, basado en unas placas de madera perforada y con unos surcos que hacen que el aire circule siempre en la misma dirección empujando el calor hacia dentro de la casa.

Otro sistema innovador es el de recolecta de aguas de la cubierta que, al ser plana, acumula la nieve durante el invierno, con unas resistencias se descongela y cae por las bajantes escondidas en los pilares del salón. El sonido del agua cayendo en el salón...









800metros cuadrados de planta que ni por asomo dirían que son 800. Los espacios están tan genialmente distribuidos que la sensación espacial está totalmente controlada por la escala. Además, la "ensalada" de materiales, hace que cada rincón de la casa tenga su propia escala.


As I said before, we were not allowed to take picture of the inside, but here I took a couple of them from their web page. The stairs are the most representative part of the dwelling, wordless.



And here I leave you a short video I recorded walking around the house... hope you can feel a bit what I did... I would gladly live in this house.



For further information you can surf:
http://www.alvaraalto.fi/net/villa_mairea/en/1.htm

The day Finland scored 6-1 to Sweden...



Last Sunday 15th of May, the final of the Hockey World Cup was played in Bratislava; Finland and Sweden gave us a delightful match (0 - 0) (1 - 1) (6 -1)
Gold medal for Finland!!!! From here I give my very special congratulations to the hockey team, they really deserve such a victory.

So, for second time in this month (as we had wappu already) everybody went to the streets to celebrate the Gold medal with the players. I have never seen Helsinki so crowded, and, what makes it better, with all the people around partying and enjoying the win of the national team.

So many people in Aleksanterinkatu

Suomi flags everywhere!
Check this out...senate square!!!

What else? Spontaneous fast food

You can find all the information in:
http://www.iihf.com/

And tomorrow... Villa Mairea!!

Batiburrillo de primavera

Estamos a 14 de Mayo, son las 4:27 de la mañana y ya hay total claridad en el cielo. El sol saldrá por completo a las 4:45 y se pondrá a las 21:50 dejando otras 2 horas de claridad hasta casi media noche. En estos días de primavera tenemos unas 17 horas de sol (21 de claridad) y en aumento, hasta que llegue el 21 de Junio, momento en el que disfrutaremos del Sol de Media Noche, con su correspondiente festividad en las orillas de la playa con hogueras...
En el país del invierno eterno la nieve nos ha abandonado y hemos quedado a merced del Sol, que ha traído los verdes a los paisajes en menos de una semana y con éste, todos los animalitos de la naturaleza que de nuevo nos deleitan con sus nuevos bailes.

Bienvenidos a Finlandia de día.


Dipoli

Somewhere in Kallio
Sun protection in the courtyard
Sunrises from my window


Last lecture at Aalto's

Aalto's winter skylights
On the very top of the school

Arkkitehtuuri barbecue at school




Aalto's playground for big kids

Say hi to the camera! (Marieta, Miri & Lau)

Aalto on green

Vappu 2011

Vappu es el nombre de la que probablemente sea la mayor fiesta de Finlandia. El día festivo por excelencia es el primer domingo de Mayo, cuando todo el mundo sale a los parques a hacer pic-nic y pasar el día fuera como celebración de la llegada de la primavera.
Con el paso de los años y el incremento del espíritu festivo, la celebración de Vappu se ha alargado al fin de semana completo y para los muy fiesteros durante toda la semana anterior al primer domingo de Mayo, además, desde finales del SXIX los estudiantes se han hecho con la fiesta; salen ataviados con el mono que pertenece a su gremio (el de arquitectura, por ejemplo, es blanco) y con el gorro de la universidad puesto que es desde esta fiesta puedes volver a llevarlo puesto. Además de con un buen cargamento de alcohol y todo tipo de instrumentos para hacer un buen picnic.

Algunas curiosidades...

Viernes
21:00 Inicio de las carreras de los de primer año en el campus.
Esto es una cosa super marciana; escogen a 10 estudiantes de primer año al azar, los hacen formar un equipo y emborracharse hasta no saber casi caminar. Entonces protagonizan unas carreras que son lo más bizarro que he visto en mi vida. Os dejo un vídeo porque es indescriptible.
Por la noche cena en donde buenamente puedas (es muy recomendable cenar porque la ingesta de alcohol es importante) y luego en el campus montan saunas y piscinas por donde pueden y hacen fiestas debajo de cada árbol. Indescriptible.

Sábado
Lo más típico es irse después de comer a la plaza de la basílica en Helsinki. Allí está todo el mundo bebiendo y haciendo actividades varias relacionadas con la vida del estudiante.
Por la noche hay varias fiestas; en Otaniemi hacen todos los años una fiesta en Dípoli. La entrada vale 10 Euros y por lo visto no está mucho mejor que las que hacen en Helsinki. No os puedo dar mi opinión porque yo tuve una entrega y me tuve que quedar en casa todo el día...

Senate square on Saturday
Domingo
Onnellinen Vappu!!!
Hats everywhere!!!
Desde bien temprano (o de empalmada, según el cuerpo que tengas) a Kaivopuisto a hacer picnic todo el día, a beber y a celebrar la llegada de la primavera. Se recomienda llevar el mono de tu gremio y el gorro de la universidad (para el que lo tenga). Yo no he podido comprarme el mono de arquitectura (debí hacerlo en Septiembre) así que me compré el de el guild de ingeniería medioambiental. A mis compis fineses de arquitectura no les hizo mucha gracia...
Kaivopuisto el 1 de Mayo
Detalles del tranvía en Vappu...
Es...como diría yo... como que se reservan las fuerzas durante todo el año y lo sacan de golpe durante este fin de semana. Eso sí, el martes después de Vappu, vuelta al silencio, al respeto y a la seriedad. Aquí como si no hubiera pasado nada...

This is Finland, my friends.

Programación de Vappu 2011
http://www.wappu.fi/